“Visión ciega”, dolor y fisioterapia

Estoy leyendo “Incógnito. Las vidas secretas del cerebro” de David Eagleman, y en uno de sus capítulos habla de la redundancia, de la capacidad del cerebro para abordar diferentes desafíos desde puntos de vista distintos. En palabras de Eagleman “la biología nunca da por solucionado un problema y lo abandona. Reinventa soluciones continuamente”. Lo que consideramos el “yo” no es más que la punta del iceberg, y debajo de la superficie, en las profundidades del cerebro, existen una enorme cantidad de circuitos no conscientes que determinan nuestra conducta.

Imagen

Veamos lo que cuenta sobre el fenómeno de la visión ciega o ceguera cortical:

“Imaginemos que un paciente tiene una lesión que afecta a gran parte de su corteza visual primaria, y ha perdido la mitad de su campo visual. Usted, el experimentador, coge una figura de cartón, se la acerca al lado ciego, y le pregunta:

– ¿Qué ve?

– No tengo ni idea -dice esa persona-. La mitad de mi campo visual está ciego.

– Lo sé -dice usted-, lo sé. Pero intente adivinarlo. ¿Ve un círculo, un cuadrado o un triángulo?

– De verdad que no lo sé decir -insiste esa persona-.No veo nada. Estoy ciego.

– Lo sé -repite usted- lo sé. Pero intente adivinarlo.

Al final, exasperada, esa persona dice que la forma es un triángulo. Y acierta, muy por encima de lo que sería de esperar por la ley de probabilidades. Aun cuando sea ciega, puede tener una corazonada, lo que indica que en su cerebro hay algo que ve. Y no es la parte consciente que depende de la integridad de la corteza visual. Este fenómeno se denomina vista ciega, y nos enseña que cuando la visión consciente se pierde, todavía quedan trabajadores de la fábrica subcortical entre bastidores operando los programas normales”(pág. 158).

Este ejemplo me ha hecho pensar mucho acerca del dolor. Digamos que el dolor es una respuesta que se produce cuando el cerebro determina que el cuerpo está en peligro y que se requiere una acción. (Moseley 2003) Además para que exista dolor tiene que existir la activación de una red especifica de zonas corticales. Esa red se activa quiera el paciente o no. Esa red, la neuromatrix del dolor, se activa después de unos procesos que suceden entre bastidores, no hay consciencia del proceso, solo hay consciencia del resultado, el dolor. Y la clave, para mi, es reconocer que esos circuitos inconscientes que hacen reconocer formas viéndolas sin verlas, es muy parecida a la que está determinando que existe peligro para el cuerpo y que se necesita  hacer algo.

Pienso que en fisioterapia lo que hacemos la mayoría de las veces es aportar información nueva en un contexto seguro a esas zonas ocultas del sistema nervioso para que la evaluación entre bastidores cambie. Y para que cambie, es necesario reducir la percepción de amenaza corporal. Principalmente a través del movimiento, pero también podemos reducir la amenaza para el cuerpo si nos dirigimos a la punta del iceberg (el yo consciente): al “director general”, le gustará saber que tal vez puede manejar mejor los mensajes de abajo si conoce un poco mejor las necesidades de sus empleados.

Nota: Buscando en la red sobre la visión ciega he encontrado el vídeo que adjunto a continuación. En el se ve a un paciente que sufrió dos infartos cerebrales en el córtex visual primario en un mes, lo que le dejó completamente ciego. Pues es impactante ver como el paciente consigue esquivar obstáculos a lo largo del pasillo. Podéis leer más sobre este caso en esta noticia.

 

 

 

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